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動物の命の重さは平等なんかじゃない、一動物園飼育員の悲しみ

私の務めている動物園では動物が亡くなったことを基本公表しません。

一飼育員である私はそんなのあり得ないと思っています、同僚も同じくあってはならないと思っています。ただ、現状は亡くなったことをほとんどの場合で隠しています。とても心がしんどいです。

上司曰く、お客さんに亡くなった子のことを聞かれたら言えばいい、自分たちから言う必要はないとのこと。1回2回来だだけの人をはじめほとんどの人はしばらくすればその子のことを忘れるだろうし、あえて亡くなったことを公表して世話が不十分だったのではないかとか不衛生な環境だったのではないかとか変な話になる方が面倒だと。そんなのっておかしくないですか…。

動物園って、こんなので良いのでしょうか…?

動物園動物の命の重さには大きな差がある

人間でも動物でも命の重さに差はないとかみんな平等だとか言いますが、そんなのはただの綺麗事でしかないと私は思います。動物園では暗黙の了解ながら明確に命の重さが存在するからです。

まず命の重さの軽い方からお話をしましょうか。ふれあい動物園にいるよくいるモルモットやウサギ、セキセイインコの命は動物園にとってはとてもとても軽いものです。

ふれあい動物たちは本人たちが望まないと(思われる)ふれあいという仕事を課せられ、毎日ストレスと疲労を感じているのではないかと思うのです。そこは私の主観でしかないのですが…他の園ではどうかわかりませんが、私のいる園ではこの子達は基本病気になっても治療して貰えません。なぜなら治療するより購入する方がはるかに安いからです。モルモットもウサギも5000円あれば十分購入出来てしまいます、病院にかかれば下手すれば1回の診療でそれ以上の費用がかかります。お金のない動物園にモルモットやウサギを治療する余裕なんて、必要なんてありません。悲しいかな、これが現実です。

命の重さが中くらい…とすればライオンあたりでしょうか。ライオンを野性下から入手するのは大変ですが、国内の動物園では数が増えすぎて受け入れ先に難儀することも多いと聞きます。全国のサファリパークでは赤ちゃんライオン誕生!と銘打って客寄せパンダ的にお客さんを呼ぶ広告をよく目にしますが、彼らは猛獣ゆえある程度大きくなったら写真撮影もふれあいもできないため子ライオンが大きくなってしまったらまた客寄せパンダ用に新たに子供を産ませる…そして数が増えるという悪循環です。

命の重さが重いのは誰もがご存知でしょう、ジャイアントパンダです。上野動物園のリーリー・シンシン・シャンシャンの命の大切さといったら、ふれあい動物園にいるモルモット1匹の命の重さとは比べることすらできませんよね。彼らの日常はちょっとしたことでもニュースになりテレビや紙面を飾り、世間を賑わせます。和歌山のアドベンチャーワールドにもたくさんジャイアントパンダがいるのですが、恐らくそれすらご存知ない方も多いでしょう。

日本全国にある動物園で日々色々な動物が生まれて、死んでいます。ほとんどの人が知らないところで、目に見えないところで日々壮絶な命のドラマは繰り返されて続いています。ただピックアップされないだけ、注目されないだけで。

動物園は必要な施設なんだろうか

動物園は色々な役目を担っています。色んな考え方があると思いますが私が思う動物園の役割は以下の通り。

  • 野性下で数が減ってしまった貴重な動物を維持管理繁殖させ、絶滅を防ぎ遺伝子の多様性を保つ
  • 日頃目にすることができない動物たちの姿を見てもらい、それらを通じて命の大切さを人々に伝える
  • レクリエーション施設として人々に安らぎや楽しみを提供する

役割の一つである「日頃目にすることができない動物たちの姿を通じて命の大切さを伝えること」、その舞台となる動物園自体が命の重さを明確に使い分けている。仕方ないこととはいえひどい矛盾を感じます。

正直なところ…日本の動物園は割と娯楽施設としての色が強く、動物のためという大義名分はお飾りでしかないと思っています。少なくとも私のいる園では動物を繁殖させるのはただその血を絶やさないため、展示動物を減らさないためでしかありません。人間の人間による人間のための娯楽施設、それが動物園の正体なのではなかろうか…。

動物園はもっと少なくてもいいのかもしれない

小さい頃に動物と触れ合えることは情緒的な面で、その子の人生にとってプラスになると思います。ただお金がない動物園や動物関連施設がたくさんあるこの状況は動物にとって決してプラスにはなり得ないと思うのです。

今のような日本の環境ならば、もっと動物園自体が少なくても良いのではないでしょうか。動物についてきちんと研究を行っているよこはま動物ズーラシアのような施設は良いとしても、研究もなにもしていないただの観光施設としての動物園なんてもっともっと少なくても良いと思うのです。

動物園で働きたいと長年夢を見ていた人間が言うのも何ですが、理想と現実の差と言いましょうか、悲しい現実に直面して心や夢が萎びていくのを感じる今日この頃です。

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三日月
三日月
静岡県在住のフリーライター。サプリメントや動物、オタク業界に強いアラサー♀。お仕事の依頼や問い合わせはお問い合わせフォームからお願いします。

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